Trailfinders Challenge Cup: Ben Ward und Ealing auf den Spuren der Sarazenen im ersten Pflichtspiel des Jahres 2021

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Diese Begegnung hat auch großes Interesse geweckt – und das nicht nur, weil die geplanten Pool-Stage-Spiele des European Champions Cup und des Challenge Cup an diesem Wochenende abgesagt wurden.

Das liegt daran, dass Saracens, der fünfmalige Premiership-Meister und dreimalige Europameister, nach dem erzwungenen Abstieg wegen Verstößen gegen die Gehaltsobergrenze das Leben beginnen wird, wenn sie im Trailfinders Challenge Cup gegen die Hoffnungsträger der Greene King IPA-Meisterschaft Ealing Trailfinders antreten.

Es wird jedoch für beide Seiten nicht ganz unbekannt sein, da Sarries und Trailfinders in den letzten Jahren regelmäßige Trainingspartner waren, obwohl diese Vertrautheit Ealings Wunsch, in ihrem ersten Pflichtspiel seit letztem März siegreich zu sein, in keiner Weise mindern wird.Tomas Francis: Wales wird am Ende der Saison von Exeter Chiefs zu Ospreys wechseln
„In den letzten Jahren haben wir zu ihnen aufgeschaut, was sie getan haben – und sie waren äußerst erfolgreich“, sagte Ealing-Direktor von Rugby Ben Ward.

„Es ist eine einzigartige Situation, dass wir ein gutes Verhältnis zu ihnen haben, aber ich denke, wir sind dieses Jahr Rivalen in der Liga, die zum ersten Mal gegeneinander spielen.

„Aber das wird diese Beziehung nicht ändern, und für uns und mich persönlich war es großartig zu sehen, wie sie funktionieren, wie sie den Erfolg erzielt haben, den sie hatten, und wir konnten das Zeug wieder ins Haus bringen und verbessern, was wir tun.

„Wenn wir das Gesamtbild betrachten, wollen wir in Zukunft auf höchstem Niveau spielen. Um dies zu erreichen, muss man auftauchen und sehen, was man gegen die besten Mannschaften des Landes tun kann.“

Die Verbindung zwischen den beiden Vereinen ist tiefer, und der frühere englische Scrum-Half Richard Wigglesworth kombiniert seine letzten beiden Spielzeiten für Sarries mit dem Sammeln von Erfahrung als Trainer bei Trailfinders.

Ward schätzt die Gelegenheit, auch bei Saracens, Mark McCall, die Köpfe seines Gegenübers zu durchsuchen. Vielleicht war die herausragende Lehre aus diesen Sitzungen die Einsicht, die es allen bei Ealing gegeben hat, wie Teams und Einzelpersonen auf Rugby-Niveau spielen.

„Das Größte ist die Geschwindigkeit, mit der sie arbeiten“, sagte Ward. „Ihre Gedankengeschwindigkeit, ihre Geschwindigkeit auf dem Spielfeld.

„Je niedriger das Niveau, das Sie im Rugby erreichen, desto mehr Sekunden beobachten alle den Ball, aber wenn Sie an solchen Trainingseinheiten teilnehmen, muss sich der Geist genauso schnell bewegen wie der Körper und die Geschwindigkeit in Position ist unerbittlich .

„Sie sehen das jetzt wahrscheinlich im internationalen Spiel. Viele Leute kritisieren, dass es viele Tritte gibt, aber die Verteidigung ist jetzt so gut. Es gibt die ganze Zeit eine Mauer vor Ihnen und es ist sehr schwierig, durch zu spielen oder um es herum.“

Die Tatsache, dass Sarazenen, Harlekine und sogar die englische Nationalmannschaft Ealing in den letzten Saisons zu entgegengesetzten Trainingseinheiten aufgefordert haben, ist ein Zeichen dafür, wie weit die Trailfinder in den letzten 15 Jahren fortgeschritten sind.

Ward, der vor sieben Jahren zum Rugby-Direktor ernannt wurde, war ebenfalls ein wichtiger Teil ihres Aufstiegs. Er trat 2004 zunächst als Callow Fly-Half frisch aus der Londoner Irish Academy bei – über einen kurzen Aufenthalt bei Esher -, als Ealing noch spielte in London Two, der sechsten Stufe des englischen Club-Rugby.

Die Schirmherrschaft von Besitzer Mike Gooley, Gründer des Trailfinders-Reiseunternehmens, das jetzt dem Team und dem Sportclub auf dem Vallis Way seinen Namen gibt, hat Ealing zweifellos dabei geholfen, durch die Ligen zur Meisterschaft aufzusteigen, wo sie vor den Covid- den zweiten Platz belegten. 19 Pandemie sah, was von der Saison 2019/20 übrig blieb abgesagt.

Gooleys Investition in Ealing war eher eine allmähliche Steigerung in allen Teilen des Vereins als eine große Steigerung nur auf der Spielerseite, wobei viel in den Aufbau der Einrichtungen im Heim des Vereins investiert wurde, die einen künstlichen Platz für die erste Mannschaft beinhalten, und dies in letzter Zeit Die Arbeiten an einem neuen Indoor-Trainingszentrum beginnen.

Trailfinders haben ein Akademieprogramm entwickelt, das eng mit der nahe gelegenen Brunel University verbunden ist, um sicherzustellen, dass die Spieler eine Ausbildung haben, auf die sie zurückgreifen können, wenn ihre professionellen Rugby-Ambitionen nicht erfüllt werden. Anfang dieses Monats wurde ein ähnliches Frauen- und Mädchenprogramm vorgestellt.

„Ich denke, wir mussten uns weiterentwickeln“, sagte Ward. „Manchmal passiert das zu schnell und es wird viel Geld investiert, aber es war eine schrittweise Investition und nicht nur auf dem Spielfeld mit den Spielern.
„Es war in den Einrichtungen des Trailfinders Sports Club, was wir mit unserer Akademie machen, und wir haben kürzlich einen neuen Weg für Frauen angekündigt.

„Es ist nicht nur das, was an einem Samstag um 15 Uhr mit unserem ersten Team auf dem Feld passiert, es ist die gesamte Infrastruktur und wir sind erst seit sieben Jahren voll professionell.“

Im Moment liegt der Fokus für Ward und sein Team jedoch auf dem Challenge Cup mit drei Teams, zu dem auch Doncaster Knights gehört. Er wird in den nächsten sechs Wochen vor dem geplanten Starttermin der Meisterschaftssaison 2021 am 6. März gespielt.

Ealing hat bereits Vorbereitungsspiele gegen Newcastle Falcons von Premiership – das Team, das aus der letztjährigen verkürzten Meisterschaft befördert wurde – und das A-Team von Bristol Bears bestritten, aber Saracens ist eine insgesamt andere Herausforderung.

Obwohl sich mehrere hochkarätige Mitglieder des Kaders für die gesamte Saison den Premiership-Mannschaften angeschlossen haben, sind beispielsweise der englische Kapitän Owen Farrell, der potenzielle britische und irische Lions-Kapitän Maro Itoje und die Vunipola-Brüder Mako und Billy in diesem Sommer geblieben.

Ob einer der internationalen Stars von Sarries am Samstag zu sehen ist, bleibt abzuwarten, aber Ward würde es genießen, wenn seine Mannschaft diese Ikonen in Angriff nimmt – zumal diese beiden im zweibeinigen Finale um den Meistertitel und den Aufstieg kämpfen könnten Ende der Ligasaison.

„Ob Saracens oder Exeter, Sie haben momentan wahrscheinlich die größte Herausforderung im englischen Rugby“, sagte Ward.

„Wir haben Sarazenen als unsere Herausforderung, aber wir sind sehr zuversichtlich, was wir als Verein tun, und wir werden diese Herausforderung mit Sicherheit annehmen.“

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