Lee Westwood gewinnt das Rennen nach Dubai; Matt Fitzpatrick gewinnt das Saisonfinale

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Lee Westwood holte sich im Alter von 47 Jahren zum dritten Mal den Titel „Race to Dubai“ und beendete damit eine Saison als Nummer 1 der European Tour, nachdem Matt Fitzpatrick am Sonntag unter dramatischen Umständen die DP World Tour Championship gewonnen hatte .

Westwood belegte nach einem 4-unter-68-Sieg in seiner letzten Runde mit 14 unter Par den zweiten Platz, was ausreichte, um an die Spitze der Race to Dubai-Wertung zu gelangen – allerdings erst nach dem Zusammenbruch seiner Rivalen in den letzten Löchern bei Jumeirah Golf Nachlässe.

Patrick Reed, der als erster Amerikaner Europas bester Spieler werden wollte, setzte sich gegen die Nummern 16 und 17 durch, um aus dem Wettbewerb um den Titel des Race to Dubai auszusteigen. Dann fuhr Laurie Canter mit dem Doppel-Bogey Nr. 17 und konnte nur den letzten Par fahren, wobei Westwood auf dem zweiten Platz allein blieb.

Fitzpatrick machte Par auf Platz 18 für einen One-Shot-Sieg, um das Saisonende-Event der Tour zum zweiten Mal (2016) zu gewinnen, aber Westwood feierte bereits einen größeren Preis, nachdem er mit seiner Freundin und seinem Caddy die letzten Löcher in der Torhütte gesehen hatte .

„Es war ein großartiges Finish“, sagte Westwood. „Ich saß da ​​und schaute es mir an. Es ist immer aufregend, dieses Turnier zu spielen, und es gibt immer Nervenkitzel und Nervenkitzel.

„Es gab das Rennen nach Dubai zu gewinnen, das Turnier. Es war ein aufregendes Ende des Jahres. Es ist schwer zu quantifizieren. “
Westwood gewann vor 20 Jahren zum ersten Mal in Valderrama und 2009 in Dubai den Titel, der früher als Order of Merit bekannt war.

Westwood ist ein ehemaliger Spitzenspieler und bekannt dafür, einer der größten Golfer zu sein, die niemals einen Major gewonnen haben. Es besteht jedoch kein Zweifel an seinem Status als älterer Stateman auf der European Tour.

Auch immer noch ein Champion.

Und er wurde daran erinnert, dass er sich fast um einen Platz im europäischen Team für den im nächsten Jahr verschobenen Ryder Cup in der Whistling Straits gekümmert hat. Es wäre sein elfter Auftritt beim größten Team-Event des Golfsports.

„Der Ryder Cup wäre großartig, wenn ich wieder einsteigen würde“, sagte Westwood, bevor er zögerte. „Ich würde gerne wieder spielen, aber irgendwann hoffe ich, dass mir der Kapitän angeboten wird. Ich würde das gerne tun.

„Zu bestimmten Zeiten musst du in verschiedene Kapitel deines Lebens wechseln. Es ist schön, diese kleinen Kinder spielen zu sehen, sie reißen es da draußen auf. Ich habe den Ryder Cup das letzte Mal genossen, als ich Vizekapitän war. Es ist viel weniger Druck, als die Grüns schlagen und die Putts selbst lochen zu müssen. “

Der babygesichtige Fitzpatrick ist einer dieser jungen Männer. Der 26-jährige Engländer ist jetzt zweifacher Gewinner der World Tour Championship.

Er startete mit Reed und Canter in die Endrunde und vögelte die ersten vier Löcher nach einem präzisen Eisenspiel, um einen Drei-Schuss-Vorsprung zu erzielen.

Reed schaffte es dank seines kurzen Spiels, das die ganze Woche über in hervorragender Form war, in Kontakt zu bleiben. Er holte sich Birdie am siebten Loch von Par 5 und erneut auf Platz 15, um von einem Unentschieden für den dritten auf den zweiten Platz zu gelangen wäre genug gewesen, um das Rennen nach Dubai zu gewinnen.

Er schob jedoch einen langen Par Putt auf Platz 16, um aus der geplanten Führung für das Rennen nach Dubai auszusteigen – stattdessen setzte er Fitzpatrick ein – und holte sich auch den 17. Par 3, nachdem er einen Bunker vom Abschlag gefunden hatte.

Das Einsteigen von Rand 18 auf Platz 18 brachte Reed nach 70 auf den dritten Platz neben Viktor Hovland. Sie waren zwei Schläge hinter Fitzpatrick, der wusste, dass ein Par auf Platz 18 ausreichen würde, um das Turnier zu gewinnen, wenn nicht das Rennen nach Dubai Titel.

Er zog seinen Abschlag ins Rough, warf sich zurück auf das Fairway und fand bei seiner Annäherung die Mitte des Grüns. Er ließ sich einen nervösen 3-Fußer für Par, aber es war nie in Zweifel.

Fitzpatrick war voller Lob für Westwood.

„Lee ist nur die Definition der Tour, nicht wahr?“ er sagte. „Nur ein phänomenaler Spieler, und das schon so lange. Ich kann nicht hoch genug von ihm sprechen. “

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