Hinako Shibuno lächelt den ganzen Weg und möchte einen weiteren wichtigen Titel hinzufügen, um ihn wieder aufzunehmen

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Hinako Shibuno, mit dem Spitznamen „Smiling Cinderella“, schrieb ein Kapitel über einen weiteren märchenhaften Abschluss bei den US Women ’s Open. Shibuno, die sich ihren Spitznamen für das sprudelnde Lächeln verdient hatte, das immer auf ihrem Gesicht zu sehen ist, kardierte an einem harten Tag in Houston, Texas, eine 3-über-74, um einen Vorsprung von einem Schlag zu halten.

Shibuno ist eine von 41 Erstbesuchern im Champions Golf Club, aber im Gegensatz zu ihren Rookie-Kollegen ist dies nicht das erste Mal, dass Shibuno bei einem großen Debüt an der Spitze einer Rangliste steht. Sie feierte 2019 einen Breakout-Sieg bei den AIG Women’s Open bei ihrem ersten großen Meisterschaftsstart, ihrer ersten Reise außerhalb ihres Heimatlandes Japan. Am Sonntag wird Shibuno versuchen, die fünfte Spielerin zu werden, die bei ihrem Debüt bei den US Women ’s Open gewinnt.

„Ich selbst war sehr nervös“, sagte Shibuno am Samstag durch einen Übersetzer. „Ich habe am Anfang einen Fehler gemacht und weil es mir heute nicht gut geht, war meine Prämisse heute nicht gut, daher scheinen mir alle Löcher sehr schwierig zu sein.“

Sich auf dem Cypress Creek Course auf die Back Nine zu drehen, war wie auf eine Kreissäge zu stoßen. Schlammbälle waren reichlich vorhanden, als sie den Ball am Samstag herunter spielten. Die Top 5 der Rangliste gaben 15 Schläge auf den hinteren neun auf, und sogar Shibuno, der nach 36 Löchern ein Drei-Schuss-Kissen baute, ließ zwei Schläge über die Schlussstrecke fallen.

Nur zwei Spieler waren am Moving Day unterdurchschnittlich, die Erstspieler Ji Yeong Kim2 und Hae Ran Ryu. Zu Beginn des Tages waren 19 Spieler unter Par, aber nur noch vier. Die Führerin der ersten Runde, Amy Olson, ist eine von ihnen. Sie war eine der wenigen Spielerinnen, die über die Schlussstrecke aufholte und zwei Birdies auf den zweiten Solo-Platz bei 3 unter Par und Shibunos engster Konkurrentin kletterte. Moriya Jutanugarn und Kim2 liegen bei 1 unter Par.

„Weil alles weicher ist und um lange Eisen in diese Grüns und viele Stiftpositionen zu schlagen, kann man nicht wirklich aggressiv sein und muss einfach geduldig sein“, sagte Jutanugarn. „Auf diesem Golfplatz auf und ab zu gehen ist nicht einfach.“

Für die Endrunde am Sonntag werden nasse Bedingungen prognostiziert. Die USGA kündigte an, dass die Startzeiten verschoben werden, um das schlechte Wetter zu vermeiden. Die ersten Gruppen starten um 8:45 Uhr ET.
„Irgendwann habe ich gelacht, und es war, als würde es in einem Divot oder einem Schlammball sein, weil es den ganzen Tag so oder so war“, sagte Olson nach einer dritten Runde 71. „Ich ‚ Ich hoffe wirklich, dass wir entweder heben, reinigen und platzieren oder es morgen so nass ist, dass das Wasser nur den Schlamm abzieht, ich weiß es nicht. “

Smiling Cinderella war in der letzten Gruppe, als sie die Women’s Open gewann. Als Shibuno als Nicht-LPGA-Tour-Mitglied gewann, erhielt sie eine Einladung, eine Mitgliedschaft auf Tour aufzunehmen, lehnte dies jedoch ab.

Sie war noch nie in den USA gewesen, sie sprach kein Englisch und war nicht bereit, die japanische LPGA zu verlassen, wo sie regelmäßig spielt. Sollte sie jedoch am Sonntag ihren zweiten großen Titel gewinnen, beabsichtigt Shibuno, dieses Angebot dieses Mal anzunehmen. Wenn sie nicht gewinnt, wird sie versuchen, sich über die Q-Serie für die Tour zu qualifizieren.

„Auf jeden Fall ja“, sagte Shibuno mit einem Lachen, als er gefragt wurde, ob er an der Tour teilnehmen möchte.

Im Jahr 2020 gab es nur wenige Lächeln, da die Welt gegen das anhaltende Coronavirus gekämpft hat. Ein Grinsen ist eine der kleinsten Möglichkeiten, wie Menschen sich verbinden können, aber Masken haben das Teilen dieser Freude abgeschirmt. Shibunos Lächeln hat in einem Jahr wie 2020 viel mehr zu bedeuten, da sie ein wenig Leichtigkeit in eine anstrengende Zeit bringt.

Was für ein Weg, um das Jahr zu beenden. Vielleicht mit einem Sieg, aber definitiv mit einem Lächeln.

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